THE TROLLEYBUS IN FRANCE 1933 - 2023

 une mémoire par RICHARD JACQUEMIN     

Havre Trolleybus


As promised, a historical and current summary of the trolleybus in France. After the 1914/18 war, there were two modes of urban transport: the tram and the bus. No intermediary between the two modes. However, certain high-altitude neighborhoods were difficult to reach by bus (and impossible by tram). Tests began in the 1930s which resulted in an electric bus connected to two overhead wires (and not one wire like a tramway). Quiet and very suitable for long hills.

1933 - 1974

The first trolleybus networks therefore appeared in town with difficult terrain: the very first network in Rouen in 1933, followed by Lyon in 1935. But the Second World War put a stop to it and many cities had already eliminated tramways. As a result, buses stop running due to lack of fuel. On the other hand, electricity was still available and new trolleybus networks were plainly being created at this time:

- Strasbourg in 1939
- Bordeaux in 1940 (but ultimately there will be only one line: the 2) and St Étienne
- Marseille and Nice in 1942
- Limoges, Poitiers and the Parisian suburbs (but there will ultimately only be four routes to the west and south of Paris) in 1943

After the liberation, only Lyon, Marseille, St Étienne and Limoges developed their networks. There is only one manufacturer for the vehicles: Vetra.

Then, back to the elimination of trams but instead of replacing them with buses, some cities are choosing to replace them with trolleybuses:

- Le Mans in 1944
- Amiens, Forbach and Mulhouse in 1946
- Brest, Grenoble, Le Havre and Metz in 1947
- St Malo in 1948
- Tours in 1949
- Dijon and Toulon (and not Toulouse) in 1950
- finally the last 2 trolleybus networks created in 1952 in Belfort and Perpignan.

It would then take 30 years for the creation of a new trolleybus network in Nancy in 1982.

In the 1950s, Bordeaux (in 1954) and St Malo (in 1959) abolished their trolleybus lines. Then due to lack of network development, Strasbourg abolished its network in 1962 as well as the city of Amiens in 1963. Certain lines also began to be abolished in Lyon and Marseille.

Unfortunately, the only manufacturer Vetra did not receive any orders and as a result, bankruptcy and closure of the factory in 1964. As an immediate consequence, the still existing trolleybus networks closed one after the other:
- Poitiers in 1965
- Dijon, Metz and the Paris region in 1966 (lines 163 and 164 closed in 1962, lines 183 and 185 closed in 1966)
- Tours, Mulhouse and Perpignan in 1968
- Forbach and Le Mans in 1969. Too bad the Verney bus factory did not think of building a trolleybus and could have taken over from Vetra.
- Rouen, Le Havre, Nice, Brest in 1970
- Belfort in 1972 and Toulon in 1973.

In 1974, there were only five trolleybus networks left in France: Lyon, St Étienne, Marseille, Limoges and Grenoble. Note that there is also one tram route remaining in both St Étienne (line 4) and in Marseille (line 68).

1974 - 2004

After the period of closure in the 1960s including the sole manufacturer Vetra, there remained only five trolleybus networks in 1974: Lyon, Marseille, St Étienne, Limoges and Grenoble. Some details about these.

Lyon network: the largest despite the elimination of around fifteen lines, notably the 7 between Perrache and Cusset (closed in 1968) which will be replaced by the future metro line A opened in 1978. If Vetra had its own vehicles, some chassis were also supplied by Berliet (factory located in Venussieux in the suburbs of Lyon). It is also the only network in which certain lines were equipped with 3-axle buses. Unique minibus line in trolleybus mode with very winding route 6 to the Croix Rousse hill.

In 1974, there were only six trolleybus lines left in Lyon: 1, 3, 4, 6, 13 and 18. Hope for development was reborn with the trolleybus transformation project of the new Berliet PR 100 bus released in 1971. This project will become reality with the ER 100 version in 1978.

Marseille network: as in Lyon, around fifteen trolleybus lines closed in the 1960s. The latest lines 41 and 53 closed in 1974 and 1975 due to work all along these two lines for the future metro of Marseille. Marseille which will open in 1977.

In 1974, there were only six trolleybus lines remaining, all serving the Notre Dame de la Garde district : the 55, the 57, the 59, the 61, the 63 and the 81).

For the three other networks, there has not yet been any withdrawal of lines:

- in Grenoble, trolleybus lines 1, 2, 4 and 12
- in St Étienne, trolleybus lines 1, 3, 5, 6, 7, 8 and 10 (note that line 4 has always been a tramway since 1881)
- in Limoges, trolleybus lines 1/9, 2/3, 4, 5 and 6. This is the only network where troutes have been extended.

Here is the evolution of these five networks year by year.

If nothing happened in 1975, 1976 and 1977, it is in 1978 that things will change in several places.

In Lyon, opening of metros A, B, C but also creation of a new trolleybus line 44 serving the La Duchere district. In Grenoble, creation of a new trolleybus line 25. On the other hand, in Marseille, closure of line 59. In France, entry into service of the new Berliet Trolleybus ER 100, which can finally begin to replace the very tired Vetras.

In 1979, opening of new lines (with the new ER 100) in Lyon (line 11) and Grenoble (line 7).

No developments in 1980. In 1981, opening of a new line in Grenoble (the 17).

In 1982, a big event: opening of a new network (first since 1952) in Nancy with two new lines (a third will open in 1983). It is in Nancy that the articulated version of the ER 100 will appear: the ER 180.

In 1984, in Lyon, a new trolleybus line (23) opened. On the other hand, still in Lyon, closure of line 1 due to work on the entire route which will be replaced in 1991 by the future metro line D.

No developments in 1985 (except in Nantes with the opening of the new generation tramway). In 1986, work on the new tramway was at its peak in Grenoble: certain trolleybus lines would be replaced by the new tramway. This has the consequence of dividing several trolleybus sections and therefore requires a restructuring of the trolleybus network. Lines 1, 2, 4, 7, 12, 17 and 25 are replaced by the new lines 31 (ex 7, 17 and 25) and 32 (ex 12 and bus line 10). The old trolleybus line 4 returns to diesel mode: as bus line 4. (the 2 being under construction for the future tramway). No modification for trolleybus 1 which continues to exist. In 1987, the new tramway A in Grenoble will open.

In 1988, opening of a last trolleybus line in Marseille: 54. Still in the same city, line 63 will be renumbered to line 80 in 1989 (an available number).

The 1990s and 2000s will be much calmer (priority to new trams). Gone is the period of opening of trolleybus lines, return to the period of closure.

In 1991, in Lyon following the opening of metro D, the network was restructured and trolleybus line 3 was renumbered as trolleybus line 1. In Marseille, trolleybus line 57 closed and the following year, lines 55 and 61.

If in Grenoble and St Étienne no lines had been eliminated (apart from the restructuring in Grenoble in 1986), changes will now start to happen :

- in Grenoble, closure of trolleybus line 1 in 1996
- in St Étienne, closure of trolleybus line 6 in 1998 and line 1 in 1999.

Due to tramway works in Lyon, trolleybus line 23 which opened in 1984 will be closed in 1999. It will be replaced later by the future T4 tramway.

In 1999, a dark year: the closure of two networks:
- in Grenoble (following the removal of the last remaining lines 31 and 32 and especially the development of the tramway)
- and especially to Nancy whose network was created in 1982! In order to replace it the future TVR which will open in 2000. Unfortunately we will later know the painful consequences of this enormous error.

In 2002, merger of trolleybus lines 5 and 3 in St Étienne and closure of trolleybus line 80 in Marseille.

In 2004, the trolleybus network in Marseille was definitively closed with the last two remaining lines (the 54 which opened in 1988 and the 81). Likewise, closure of the last tramway 68 in Marseille due to the opening of new works. The new Marseille tram network will open in 2007.

From 1974 to 2004, of the five networks, two will close (in Marseille and Grenoble). The one in Nancy which opened in 1982 will not survive (closed in 1999).

There are only three networks left:

- in Lyon (lines 1, 4, 6, 11, 13, 18 and 44)
- at St Étienne (lines 3 and 8). The 1881 tramway (since modernised and even extended) still runs on the famous line 4
- in Limoges (lines 1, 3, 4, 5 and 6). Note that this is the only network without any withdrawal of lines since 1943. In 1991 there was a simplification of numbering removing indices with two numbers (this meant the joining of two lines): the 1/9 is renumbered line 1 and 2/3 is renumbered line 2.

It is clear to note that at the beginning of the 2000s, the priority was no longer on the development of the trolleybus. The ER 100 trolleybuses were built from 1978 until 1992. In addition, the PR 100 diesel bus has just been discontinued (last versions in 1999). As a result, the marketing of its ER 100 trolleybus version (and articulated version, the ER 180) is stopped. As a result, from the 1990s, we will relive the same consequence as with the Vetra closure: elimination of lines due to lack of vehicle renewal.

In Lyon, the ER 100 never existed in a minibus version and the Vetra minibuses from 1963 were still circulating in the 1990s on the very winding line 6 of Croix Rousse. No French equivalent available so these are new mini Man trolleybuses which replaced the Vetras which were 35 years old in 1999.

2004 – 2023

A summary of the trolleybus networks and lines in 2004 :
- Lyon: lines 1 (ex 3), 4, 6, 11, 13, 18 and 44
- St Étienne: lines 3 (ex 3 and 5), 7, 8 and 10
- Limoges: lines 1, 2, 4, 5 and 6
And total closure of the Marseille network (lines 54 and 81) in 2004.

In St Étienne, tramway line 4, in existence since 1881 between Terrasse and Bellevue, was extended in 1983 towards the south to Solothurn and in 1991 towards the north to Hôpital Nord. In 2006, opening of a new tram route (new line 5 index available since 2002) between Chateaucreux station and Hôtel de ville (the line continues either towards Terrasse or towards Bellevue). As a result, trolleybus lines 7 and 8 closed in 2006.

In 2006 in Lyon, opening of a new C1 line (which adopts the new nomenclature which will be in force in 2011 on all trolleybus lines in Lyon).

But in the meantime, new Trolleybus vehicles are appearing in Lyon: the Cristallis.

It was in 2002 that a new trolleybus vehicle was released (10 years after the last ER 100): the Cristallis. (Vénissieux factories near Lyon). Not quite a bus but a large, wider, more imposing vehicle almost resembling a road tram like the TVR. The Cristallis is in a dual-mode version: electric version (overhead wire) and Diesel version (used at off service to enter and exit the depot). Lots of technology and latest generation electronics that are quite sensitive and unfortunately, reliability will not really be there. And as there are only three trolleybus networks left in France, it is not obvious that the Cristallis will be profitable with very few orders. And to complete the gloomy picture, no sales to the still existing European trolleybus networks. As a result, production of the Cristallis will be stopped in 2011. It will therefore have been less successful than the ER 100.

2 versions of Cristallis existed:
- ETB 12 (Electric Trolley Bus 12 meters) i.e. the standard version
- ETB 18 (Electric Trolley Bus 18 meters) i.e. the articulated version
In 2002, the Cristallis began its services to Lyon on line 1, then on the following lines of the network and in 2006, on the new line C1. Note that at this time, there are two different lines on the Lyon trolleybus network with index 1: line 1 and the new line C1.

Fortunately, this strange numbering will be changed in 2007 in Lyon: bus line 51 is transformed into trolleybus mode and merges with trolleybus line 1: As a result, trolleybus line 1/51 is renumbered to line C3.

Then in 2010, it will be the St Etienne network which will undergo modifications: the new tramway line 5 inaugurated in 2006 also had a peculiarity : its common axis went from the station to the town hall, whence line 5 was divided in two : either southwards followwing the route of the 4 towards Bellevue, or northwards also following the route of the 4 towards Terrasse. A problem as there was no distinction on the two directions of line 5 (Châteaucreux - Bellevue station or Terrasse) so you had to read the indicator carefully. But everything was to be resolved with a new numbering of all the tram lines in St Etienne:
- the historic 4 Nord Hospital - Solothurn becomes line T1
- line 5 heading north (Châteaucreux Station - Terrasse) becomes line T2
- line 5 heading south (Châteaucreux - Bellevue station) becomes line T3
And to return to our subject of trolleybuses, the two remaining lines in St Etienne (lines 3 and 10)  merge into a single line: the new 3 (renumbered M3 in 2017 to clearly differentiate it from T3).

In 2011, in Lyon, the entire bus and trolleybus network was renumbered and also restructured with modifications, deletions, creations and extensions of lines.

Regarding trolleybus lines, they are now classified in network C (main network with high traffic). This had already started with lines C1 (in 2006) and C3 (in 2007). Creation of a new trolleybus line C2 taking over the route of the old bus 59. The 4 becomes the C4, the 11 becomes the C11, the 13 becomes the C13, the 18 becomes the C18. The 44 does not become the C44 as one might think but if it does not change its route, it is renumbered C14. Finally, concerning the minibus trolley line 6, it is numbered in a different nomenclature: the S (for Soyeuse), only local services. The 6 will not become the C6 but S6 (serving the Croix Rousse hill).

I have not mentioned the Limoges network: no lines have been eliminated since 1943. It is the only network to have maintained all of its lines.

If St Etienne had been able to keep all its lines from 1940 to 1998 (eight lines in total), there will only be one left in 2017 (the M3). In 2019, there will be an extension of the T3 Tramway line on a new route from Châteaaucreux station serving Solaure (instead of the trolleybus), the Guichard football stadium and the Terrasse terminus. As a result, line T2 is reduced to a route Châteaucreux Station - Town Hall - Carnot Station and the new Cité du Désign (Cité du Désign route towards Terrasse deleted).

After having finished with the restructuring and extensions of tram lines, St Etienne takes the decision to put trolleybus lines back into service with new vehicles ordered in Europe. And in 2020, it will be the M7 line which will be transformed into trolleybus mode. Note that following a renumbering of the lines in the 2010s, the current lines M1 to M9 no longer have anything to do with the old historic lines 1 to 10. The next entry into service under trolleybus mode in 2024 will concern lines M4 and M6.

In 2023, Nancy, having realised the earlier painful error, definitively removes the TVR which had almost catastrophic unreliability and goes into complete reverse to return to a future trolleybus network, which was created in 1982 and which should never have been removed in 1999! Work is underway with commissioning planned for 2025.

But the trolleybus will always be rare in France, unlike the many tram networks created between 1985 and 2019 (the most recent in Avignon). But the construction of new tram networks is now complete. Today the work concerns medium-sized towns for a mode of transport located between the bus and the tramway: this is called the BHLS (High Level of Service Bus): The buses run on dedicated lanes (separated from automobile traffic) as in Paris (TVM line) or Rouen (TEOR lines). In Normandy, the next BHLS network will be inaugurated in 2024 (no precise date yet) in Cherbourg. This is exactly the same system as on the Eclipse lines (E1 - E2) linking Gosport to Fareham (near Portsmout on the south coast of England).

There is everything I can say about the history of trolleybuses in France over the past 90 years from 1933 to 2023.


The remaining tramways in France in the 1970s

The last urban tram networks were abolished in Lille and Valenciennes in 1966. Since then, only three tram lines remained located in St Étienne, Marseille and Lille. These three lines have a particular history and could not be deleted like the other networks.

In 1881 the long straight line Bellevue Terrasse was created in St Étienne (which would later be named line 4). meter gauge tramway. On this street, two buses cannot pass each other. In 1959, new PCC tram sets. In the 1970s, a one-way system was introduced for cars. Only trams run in both directions, then the central part of this main street has become pedestrianised.

The PCC trams will run until the end of the 1990s. In 1983, the line was extended for the first time towards the South (Solaure) then in 1991 towards the north (Hôpital). It is this year (110 years after its creation) that line 4 will receive new metric tram sets. In 2010, line 4 will be renamed T1.

In 1893 the Noailles St Pierre line was created in Marseille (which would later be named line 68). If the tram was in the middle of the road, its Noailles terminus had the unique specialty in France of being underground after a journey of a few meters in a tunnel. This double-track tunnel could therefore not be transformed into a road: it led to a dead end. This would allow better access to the city center and the only use of the tunnel was for the tramway. Rather than incurring additional costs to remove or extend it. it is thanks to this tunnel (as you might say) that line 68 was maintained. Renewal of the trams in 1969 with new PCC trams wider than those of St Étienne.

Line 68 will last until 2004. Then three years of transformation work to replace tram 68 with a new tram inaugurated in 2007 on the same route which is extended to the East towards Les Caillols. The Noailles terminus and tunnel is maintained but due to the width of the new tram, the double track has become a single track. When the new extended tram line was inaugurated in 2007, the historic 68 was renumbered as T1.

Finally, the line inaugurated by Alfred Mongy in 1909 in Lille. To this date, it is the only line in France to be entirely on a reserved site, without being mixed with automobiles. The large boulevards crossed by this same line were also created at the same time. Originally an interurban line, which later became an urban line. This line was divided into several branches:

- Lille Roubaix

- Lille Tourcoing

- Lille Marcq (this short branch finally closed in 1972)

New second-hand trams from Germany (refitted and repainted) were put into service in 1982. Then in 1983, with the inauguration of the VAL (already 40 years ago), the very first automatic metro (Villeneuve d'Ascq Lille which became Véhicule Automatique Light), the Lille terminus of the tram is now underground, with a quick connection to the new metro.

Ten years later in 1993, the two tram lines were redeveloped (Lille Roubaix and Lille Tourcoing) with brand new Italian Breda trams, replacing the old and short Duwag trams. These trams are still running in 2023, and they were extensively refitted and revised in the 2010s.

These three historic lines have still been running since their creation (except for an interruption in Marseille between 2004 and 2007).


Comme promis, un résumé historique et actuel sur le trolleybus en France. Après la guerre 14 / 18, il existait 2 modes de transports urbains : le tramway et le bus. Aucun intermédiaire entre les deux modes. Cependant, certains quartiers en hauteur étaient desservis difficilement par le bus ( et impossible en tramway). Des essais ont débutés dans les années 30 ce qui aboutit à un bus électrique relié à deux fils aériens ( et non un fil comme le tramway). Silencieux et très adapté dans les grandes côtes.

1933 - 1974

Les premiers réseaux trolleybus apparaissent donc dans les villes à relief difficile : le tout premier réseau à Rouen en 1933, suivi de Lyon en 1935. Mais la seconde guerre mondiale met un coup d'arrêt et de nombreuses villes ont déjà supprimés les tramways. Résultat les bus cessent de circuler faute de carburant. En revanche l'électricité est toujours disponible et on crée de nouveaux réseaux trolleybus en plaine cette fois ci :

- Strasbourg en 1939
- Bordeaux en 1940 ( mais finalement il n y aura qu'une seule ligne : la 2) et St Étienne
- Marseille et Nice en 1942
- Limoges, Poitiers et la banlieue parisienne (mais il n y aura finalement que quatre lignes à l ouest et au sud de Paris) en 1943

Après la libération, seules Lyon, Marseille, St Étienne et Limoges développeront leurs réseaux. Il n y a qu un seul constructeur pour les véhicules : Vetra.

Ensuite, retour à la suppression des tramways mais au lieu de les remplacer par des bus, certaines villes font le choix de les remplacer par des trolleybus :

- Le Mans en 1944
- Amiens, Forbach et Mulhouse en 1946
- Brest, Grenoble, Le Havre et Metz en 1947
- St Malo en 1948
- Tours en 1949
- Dijon et Toulon (et non à Toulouse) en 1950
- enfin les 2 derniers réseaux trolleybus créés en 1952 à Belfort et Perpignan.

Il faudra attendre 30 ans pour la création d un nouveau reseau trolleybus à Nancy en 1982.

Dans les années 50, Bordeaux (en 1954) et St Malo (en 1959) suppriment leurs lignes trolleybus. Puis faute de développement de réseau, Strasbourg supprime le sien en 1962 ainsi que la ville d Amiens en 1963. Certaines lignes commencent à être supprimées aussi à Lyon et Marseille.

Malheureusement, l'unique constructeur Vetra ne reçoit aucune commande et résultat, faillite et fermeture de l'usine en 1964. Conséquence immédiate, les réseaux trolleybus encore existants ferment les uns après les autres :
- Poitiers en 1965
- Dijon, Metz et la région Parisienne en 1966 (lignes 163 et 164 fermées en 1962, lignes 183 et 185 fermées en 1966)
- Tours, Mulhouse et Perpignan en 1968
- Forbach et Le Mans en 1969. Dommage que l'usine bus Verney n a pas pensé à construire un trolleybus et aurait pu reprendre la suite de Vetra.
- Rouen, Le Havre, Nice, Brest en 1970
- Belfort en 1972 et Toulon en 1973.

En 1974, il ne reste donc plus que cinq réseaux trolleybus en France : Lyon, St Étienne, Marseille, Limoges et Grenoble. A noter qu il y aussi une ancienne ligne de tramway à St Étienne (ligne 4) et à Marseille (ligne 68).

1974 - 2004

Après la période de fermeture dans les années 60 et de l unique constructeur Vetra, il ne reste plus que cinq réseaux trolleybus en 1974 : Lyon, Marseille, St Étienne, Limoges et Grenoble. Je vais en faire le détail.

Reseau de Lyon : le plus grand malgré la suppression d une quinzaine de lignes notamment la 7 entre Perrache et Cusset (supprimée en 1968) qui sera remplacée par la future ligne de métro A ouverte en 1978. Si Vetra disposait de ses propres véhicules, certains châssis étaient aussi fournis par Berliet ( usine située à Venussieux en banlieue de Lyon). C est aussi le seul réseau dont certaines lignes etaient equipees avec des bus à 3 essieux. Unique ligne minibus en mode trolleybus avec la ligne 6 très sinueuse dans la colline de Croix Rousse.

En 1974, il ne restait plus que six lignes trolleybus à Lyon : la 1, la 3, la 4, la 6, la 13 et la 18. Un espoir de développement renaît avec le projet de transformation trolleybus du nouveau bus Berliet PR 100 sorti en 1971. Ce projet deviendra réel avec la version ER 100 en 1978.

Reseau de Marseille : comme à Lyon, une quinzaine de lignes trolleybus ont fermées dans les années 60. Dernière en date les lignes 41 et 53 fermées en 1974 et 1975 pour cause de travaux sur tout le long de ces deux lignes pour le futur métro de Marseille qui ouvrira en 1977.

En 1974, il ne restait plus que six lignes desservant la colline Notre Dame de la Garde : la 55, la 57, la 59, la 61, la 63 et la 81).

Pour les trois autres réseaux, il n y a pas encore eu de suppression de lignes :
- à Grenoble, lignes trolleybus 1, 2, 4 et 12
- à St Étienne, lignes trolleybus 1, 3, 5, 6, 7, 8 et 10 ( à noter que la ligne 4 est toujours en mode tramway depuis 1881)
- à Limoges, lignes trolleybus 1/9, 2/3, 4, 5 et 6. C est l unique reseau où les lignes sont prolongées.

Voici maintenant l'évolution de ces cinq réseaux année par année.

Si rien ne se passe en 1975, 1976 et 1977, c'est en 1978 que ça va modifier à plusieurs endroits.

A Lyon, ouverture des métros A, B, C mais aussi création d une nouvelle ligne trolleybus la 44 desservant le quartier de La Duchere. A Grenoble, création d une nouvelle ligne trolleybus la 25. En revanche, à Marseille, fermeture de la ligne 59. En France, mise en service des nouveaux Berliet Trolleybus ER 100, qui peuvent commencer à remplacer enfin les Vetra bien fatigués

En 1979, ouverture de nouvelles lignes ( avec les nouveaux ER 100) à Lyon ( ligne 11) et à Grenoble (ligne 7).

Pas d évolution en 1980. En 1981, ouverture d'une nouvelle ligne à Grenoble (la 17).

En 1982, grand événement : ouverture d un nouveau reseau (depuis 1952) à Nancy avec deux nouvelles lignes (une troisième ouvrira en 1983). C'est à Nancy que va apparaître la version articulée du ER 100 : le ER 180.

En 1984, à Lyon, ouverture d une nouvelle ligne trolleybus (la 23). En revanche toujours à Lyon, fermeture de la ligne 1 pour cause de travaux sur tout l itinéraire qui sera remplacé en 1991 par la future ligne de métro D.

Pas d évolution en 1985 (si ce n est à Nantes avec l ouverture du nouveau tramway nouvelle génération). En 1986, le chantier du nouveau tramway est au maximum à Grenoble : certaines lignes trolleybus seront remplacées par le nouveau tramway. Ce qui a pour conséquence de diviser plusieurs tronçons trolleybus et impose donc une restructuration du reseau trolleybus. Les lignes 1, 2, 4, 7, 12, 17 et 25 sont remplacées par les nouvelles lignes 31 ( ex 7, 17 et 25) et 32 (ex 12 et bus ligne 10). L'ancienne ligne trolleybus 4 revient en mode diesel : bus ligne 4. ( la 2 étant en chantier pour le futur tramway). Pas de modification pour le trolleybus 1 qui continue d exister. En 1987, ouvrira le nouveau tramway A de Grenoble.

En 1988, ouverture d'une dernière ligne trolleybus à Marseille : la 54. Toujours dans la même ville, la ligne 63 sera renumerotée en ligne 80 en 1989 (indice disponible).

Les années 1990 et 2000 seront largement plus calmes ( priorité au nouveaux tramways). Finie la période d ouverture de lignes trolleybus, retour à la période de fermeture.

En 1991, à Lyon suite à l'ouverture du métro D, le réseau est restructuré et la ligne trolleybus 3 est renumrotee en ligne trolleybus 1. A Marseille, fermeture des lignes trolleybus 57 et l'année suivante, des lignes 55 et 61.

Si à Grenoble et à St Étienne, aucune ligne n'avait été supprimées (en dehors d'une restructuration a Grenoble en 1986), cela va commencer :

- à Grenoble, fermeture de la ligne trolleybus 1 en 1996
- à St Étienne, fermeture de la ligne trolleybus 6 en 1998 et de la ligne 1 en 1999.

Pour cause de travaux tramways à Lyon, la ligne trolleybus 23 qui avait ouverte en 1984 sera fermée en 1999. Elle sera remplacée plus tard par le futur tramway T4.

En 1999, année noire : fermeture de deux réseaux :
- à  Grenoble (suite à la suppression des dernières lignes restantes 31 et 32 et surtout au développement du tramway)
- et surtout à Nancy dont le réseau avait été créé en 1982 ! Dans le but de le remplacer par le futur TVR qui ouvrira en 2000. Malheureusement on connaîtra par la suite les douloureuses conséquences de cette énorme erreur.

En 2002, fusion de lignes 5 et 3 trolleybus à St Étienne et fermeture de la ligne trolleybus 80 à Marseille.

En 2004, c'est la fermeture définitive du réseau trolleybus à Marseille avec les deux dernières lignes restantes ( la 54 qui avait ouverte en 1988 et la 81). De même, fermeture du dernier tramway 68 à Marseille pour cause d'ouverture de nouveaux travaux. Le nouveau reseau tramway marseillais ouvrira en 2007.

De 1974 à 2004, sur les cinq réseaux, deux fermeront (à Marseille et à Grenoble). Celui de Nancy qui avait ouvert en 1982 ne survivra pas (fermé en 1999). Il ne reste plus que trois réseaux :

- à Lyon ( lignes 1, 4, 6, 11, 13, 18 et 44)
- à St Étienne (lignes 3 et 8). Le tramway de 1881 ( modernisé depuis et même prolongé) circule toujours sur sa fameuse ligne 4
- à Limoges ( lignes 1, 3, 4, 5 et 6). A noter que c est l unique réseau sans aucune suppression de lignes depuis 1943.  Il y a eu en 1991 un simplification de numérotation supprimant les indices avec deux numéros (ce sui signifiait la jonction de deux lignes) : la 1/9 est renumerotée ligne 1 et la 2/3 est renumerotée ligne 2.

Il est clair de noter qu au début des années 2000, la priorité n est plus au développement du trolleybus. Les trolleybus ER 100 ont été construits de 1978 jusqu à 1992. De plus, le bus diesel PR 100 vient de s'arrêter (dernières versions en 1999). Du coup, arret de la commercialisation de sa version trolleybus ER 100 (et en articulé, le ER 180). De ce fait, à partir des années 90, on va revivre la même conséquence avec la fermeture Vetra : suppression des lignes faute de renouvellement véhicules.

A Lyon, le ER 100 n'a jamais existé en version minibus et les minibus Vetra de 1963 circulaient toujours dans les années 90 sur la ligne 6 très sinueuse de la Croix Rousse. Aucun équivalent français donc ce sont de nouveaux mini trolleybus Man qui ont remplacés les Vetra âges de 35 ans en 1999.

2004 – 2023

En 2004 les réseaux et lignes trolleybus étaient :
- Lyon : lignes 1 ( ex 3), 4, 6, 11, 13, 18 et 44
- St Étienne : lignes 3 (ex 3 et 5),  7, 8 et 10
- Limoges : lignes 1, 2, 4, 5 et 6
Et fermeture totale du reseau de Marseille ( lignes 54 et 81) en 2004.

A St Étienne, le tramway ligne 4 existant depuis 1881 entre Terrasse et Bellevue à été prolongé en 1983 vers le sud à Soleure et en 1991 vers le nord à Hôpital Nord. En 2006, ouverture d un nouvel axe tramway (nouvelle ligne 5 indice disponible depuis 2002) entre Gare de Chateaucreux et Hôtel de ville (l ligne continue soit vers Terrasse ou vers Bellevue). De ce fait, fermeture des lignes trolleybus 7 et 8 en 2006.

En 2006 à Lyon, ouverture d une nouvelle ligne C1 (qui adopte la nouvelle nomenclature qui sera en vigueur en 2011 sur toutes les lignes trolleybus de Lyon).

Mais entre-temps à Lyon, de nouveaux véhicules Trolleybus apparaissent : les Cristallis.

C'est en 2002 que sort un nouveau véhicule trolleybus (10 ans après le dernier ER 100) : le Cristallis. (usines de Vénissieux près de Lyon). Pas tout à fait un bus mais un grand véhicule plus large, plus imposant ressemblant presque à un tramway routier comme le TVR. Le Cristallis est en version bi-mode : version électrique (fil aérien) et en version Diesel (utilisé en haut le pied pour rentrer et sortir du dépôt). Beaucoup de technologies et d'électroniques de dernière génération assez sensibles et malheureusement, la fiabilité ne sera pas vraiment au rendez vous. Et comme il n'y a plus que trois réseaux trolleybus en France, pas évident que le Cristallis soit rentable avec très peu de commande. Et pour compléter le tableau sombre, pas de vente dans les réseaux trolleybus européens encore existants. De ce fait, la production du Cristallis sera arrété en 2011. Il aura eu donc moins de succès que le ER 100.

2 versions de Cristallis ont existé :
- ETB 12 (Electric Trolley Bus 12 mètres) c'est à dire la version standard
- ETB 18 (Electric Trolley Bus 18 mètres) c'est à dire la version articulée
En 2002, le Cristallis a commencé ses services à Lyon sur la ligne 1, puis sur les lignes suivantes du réseau et en 2006, sur la nouvelle ligne C1. Je précise qu'à ce moment là, il y a sur le réseau trolleybus de Lyon 2 lignes différentes avec l'indice 1 : la ligne 1 et la nouvelle ligne C1.

Heureusement, cette étrange numérotation va être modifiée en 2007 à Lyon : la ligne bus 51 est transformée en mode trolleybus et fusionne avec la ligne trolleybus 1 : De ce fait, la ligne trolleybus 1 / 51 est renumérotée en ligne C3.

Ensuite en 2010,  ce sera le réseau de St Etienne qui va connaître des modifications : la nouvelle ligne tramway 5 inaugurée en 2006 avait aussi une étrangeté : si son axe commun allait de la gare vers l'hôtel de ville, la ligne 5 se divisait en deux : soit vers le sud en suivant le trajet de la 4 vers Bellevue, soit vers le nord en suivant aussi le trajet de la 4 vers Terrasse. Problème, il n'y avait pas de distinction sur les deux directions de la ligne 5 (Gare de Châteaucreux - Bellevue ou Terrasse) il fallait donc bien lire la girouette. Mais tout sera résolu avec une nouvelle numérotation de toutes les lignes de tramway à St Etienne :
- l'historique 4 Hôpital Nord - Soleure devient la ligne T1
- la ligne 5 se dirigeant vers le Nord (Gare de Châteaucreux - Terrasse) devient la ligne T2
- la ligne 5 se dirigeant vers le Sud (Gare de Châteaucreux - Bellevue) devient la ligne T3
Et pour revenir sur le sujet des trolleybus, les deux lignes restantes à St Etienne (lignes 3 et 10)  fusionnent en une seule ligne, la nouvelle 3 (renumérotée M3 en 2017 pour bien différencier du T3).

En 2011, à Lyon, tout le réseau bus et trolleybus est renuméroté et aussi restructuré avec des modifications, suppressions, créations et prolongements de lignes.

Concernant les lignes trolleybus, elles sont dorénavants classifiées dans le réseau C (réseau principal à forte fréquentation). Cela avait déja commencé avec les lignes C1 (en 2006) et C3 (en 2007). Création d'une nouvelle ligne trolleybus C2 reprenant le trajet de l'ancien bus 59. La 4 devient la C4, la 11 devient la C11, la 13 devient la C13, la 18 devient la C18. La 44 ne devient pas la C44 comme on pourrait le croire mais si elle ne change pas d'itinéraire, elle est renumérotée C14. Enfin concernant la ligne minibus trolley 6, elle est numérotée dans une nomenclature différente : les S (pour Soyeuse), dessertes uniquement locales. La 6 ne deviendra pas la C6 mais S6 (desserte de la colline de Croix Rousse).

Je n'ai pas évoqué le réseau de Limoges : pas de suppression de lignes depuis 1943. C'est l'unique réseau à avoir maintenu toutes ses lignes.

Si St Etienne avait pu conserver toutes ses lignes de 1940 à 1998, (huit lignes en tout), il n'en restera plus qu'une seule en 2017 (la M3). En 2019, il y aura un prolongement de la ligne Tramway T3 sur un nouvel itinéraire de la gare de Châteaaucreux en desservant la cité du Soleil (à la place du trolleybus), le stade de foot Guichard  et retrouver le terminus de Terrasse. De ce fait, la ligne T2 est reduite au trajet Gare de Châteaucreux - Hôtel de ville - Gare Carnot et la nouvelle cité du Désign (trajet Cité du Désign vers Terrasse supprimé). Après en avoir terminé avec la restructuration et prolongements de lignes tramways, St Etienne prend la décision de remettre en service des lignes trrolleybus avec de nouveaux véhicules commandés en Europe. Et en 2020,  ce sera la ligne M7 qui sera transformée en mode trolleybus. Je précise que suite à une renumérotation des lignes dans les années 2010, les lignes actuelles M1 à M9 n'ont plus rien à voir avec les anciennes lignes historiques 1 à 10. Prochaines mises en service sous mode trolleybus en 2024 concerneront les lignes M4 et M6.

En 2023, Nancy ayant maintenant compris sa douloureuse erreur supprime définitivement son TVR à fiabilité quasi catastrophique  et marche arrière totale pour revenir à un futur réseau trolleybus, qui avait été créé en 1982 et qui n'aurait jamais dû être supprimé en 1999! Travaux en cours pour une mise en service prévue en 2025

Mais le mode trolleybus se fera toujours rare en France, contrairement à de nombreux réseaux tramways créés entre 1985 et 2019 (le dernier à Avignon). Mais la construction de nouveaux réseaux tramways est dorénavant terminée. Aujourd'hui les travaux concernent les villes moyennes pour un mode de transport situé entre le bus et le tramway : on appelle ceci le BHNS (Bus à Haut Niveau de Service) : Les bus circulent sur des voies en site propre (séparées de la circulation automobile) comme à Paris (ligne TVM) ou à Rouen (lignes TEOR). En Normandie, le prochain réseau BHNS sera inauguré en 2024 (pas encore de date précise) à Cherbourg. C'est exactement le même système sur la ligne Eclipse (E1 - E2) qui relient Gosport à Fareham (près de Portsmouth sur la côte sud de l'Angleterre).

Voici tout ce que je pouvais dire sur l'histoire des trolleybus en France depuis 90 ans (de 1933 à 2023).

Derniers trams de France années 70

Les derniers réseaux urbains tramways ont été supprimés à Lille et Valenciennes en 1966. Depuis, il ne restait plus que trois lignes situées à St Étienne, Marseille et Lille. Ces trois lignes ont une histoire particulière et n'ont pas pu être supprimés comme les autres réseaux.

En 1881 fut créée à St Étienne la longue ligne droite Bellevue Terrasse (qui sera nommée plus tard la ligne 4).  tramway à voie métrique. Dans cette rue, deux bus ne peuvent pas se croiser. En 1959, nouvelles rames PCC. Dans les années 70, est instauré un sens unique pour les voitures. Seuls les trams y circulent à double sens. La  partie centrale de cette grande rue est devenue piétonne.

Les rames PCC circuleront jusqu à la fin des années 90. En 1983, ligne prolongée pour la première fois vers le Sud (Solaure) puis en 1991 vers le nord ( Hôpital). C'est cette année (110 ans après sa creation) que la ligne 4 recevra de nouvelles rames métriques. En 2010, la ligne 4 sera renommée T1.

En 1893 fut créée à Marseille la ligne Noailles St Pierre (qui sera nommée plus tard la ligne 68). Si le tram était au milieu de la chaussée, son terminus de Noailles avait l unique spécialité en France de se trouver en souterrain apres un trajet de quelques mètres en tunnel. Ce tunnel a double voie ne pouvait donc être transformé en voie routière : il aboutissait à une impasse. Cela permettrait un meilleur accès dans le centre ville et l'unique utilisation du tunnel était destiné au tramway. Plutôt que d'engager des coûts supplémentaires pour le supprimer ou le prolonger. C'est grâce à ce tunnel (comme tu le disais) que la ligne 68 fut maintenue. Renouvellement des rames en 1969 avec de nouvelles rames PCC plus large que celles de St Étienne.

La ligne 68 vivra jusqu en 2004. Puis trois années de travaux de transformation pour remplacer le tram 68 par un nouveau tram inauguré en 2007 sur le même trajet qui est prolongé à l'est vers Les Caillols. Le terminus et le tunnel des Noailles est maintenu mais en raison de la largeur du nouveau tram, la double voie est devenue une voie unique. Lors de l 'nauguration fut nouveau tram en 2007, l'historique 68 fut renommé T1.

Enfin, la ligne inaugurée par Alfred Mongy en 1909 à Lille. A cette date, c'est l'unique ligne en France à être intégralement en site réservé, sans être mélangé avec les automobiles. Les grands boulevards parcourus par cette même ligne ont été créés aussi à la même époque. A l'origine une ligne interurbaine, devenue par la suite une ligne urbaine. Cette ligne se divisait en plusieurs antennes
- Lille Roubaix
- Lille Tourcoing
- Lille Marcq (ce court embranchement à fermé en 1972)

De nouvelles rames d'occasion en provenance d'Allemagne (réaménagées et repeintes) ont été mises en service en 1982. Puis en 1983, avec l'inauguration du Val ( il y a déjà 40 ans), le tout premier métro automatique (Villeneuve d Ascq Lille puis c'est devenu Véhicule Automatique Leger), le terminus a Lille du tram est dorénavant en souterrain, en correspondance rapide avec le nouveau métro.

10 ans plus tard en 1993, les deux lignes tramways sont réaménagées ( Lille Roubaix et Lille Tourcoing) avec de toutes nouvelles rames Breda italiennes, remplaçant les anciennes et courtes rames Duwag. Si ces rames circulent toujours en 2023, elles ont elles mêmes réaménagées et revues dans les années 2010.

Ces 3 lignes historiques circulent toujours depuis leur création ( sauf une interruption à Marseille entre 2004 et 2007).

Rouen trolleybus

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