The story of the transport links to the Mont

        L'histoire des liaisons de transport vers le Mont

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Il s'agit d'un site d'archives historiques et ne contient pas de données actuelles

Mont Saint Michel
Photo by DAVID ILIFF. License: CC BY-SA 3.0       

Standing on top of its island in the far west where Normandy touches Brittany, Mont Saint Michel has been a place of pilgrimage for over a thousand years.  The journey from the nearby town of Pontorson is not long, only eleven kilometers, but the history of its public transport over the last one hundred and fifty years is complex.

If the line towards the Mont was inaugarated in 1901, the railway already existed (on three quarters of the route) before this date.

It all started in 1872 with the opening of the Fougères Pontorson Moidrey line operated by the VF company (Vitré Fougères). It should be noted that the Lison Folligny Dol line did not yet exist at that date. Pontorson VF station was located in the centre of town. The line continued north to Moidrey, a small village equipped in 1872 with a port on the Le Couesnon canal.

1876: Fougères Pontorson Moidrey line extended to the small hamlet of La Caserne. This place will be used mainly for goods and construction materials for the future road dike linking to Mont St Michel.

1878: opening of the Dol Pontorson Avranches line, extended in 1879 to Folligny and Coutances. Line operated by the Compagnie de l'Ouest. The 2 companies (VF and Ouest) are independent and are not linked to each other.

1879: Opening of the dike road. In 1880, after the end of the works, the Moidrey La Caserne section of line was removed.

1883: Compagnie Ouest takes over the operation of the VF and therefore of the Moidrey Pontorson Fougères line. A connection is created at the end of the year linking to the Dol Lison line.

1886: Following the decline of the port of Moidrey, the Pontorson Moidrey section is removed. The infrastructure between Pontorson and La Caserne is not dismantled but is no longer used and left abandoned for ten years.

1899: Declaration of Public Utility (DUP) for a future Pontorson Mont St Michel line. It will reuse the Pontorson infrastructure at La Caserne. The new sections to be built:
  -   La Caserne - Mt St Michel on the dyke road
 - New connection at Pontorson to directly connect with the Pontorson Compagnie Ouest station
The former Pontorson VF station will be transformed into a workshop and depot.
Concessionaire selected for the future Pontorson Mont St Michel line: Beldant Baert.

1900: start of work by Verney Dequaintry. The address of the head office is in Le Mans, at the same location as the concessionaire Beldant Baert.

1901: opening of the line on July 29. Also note the opening on the same date of another line Avranches St James, also operated by Beldant Baert.

1902: creation of a local subsidiary operating the 2 lines: Les Tramways Normands (TN), a new subsidiary of the Beldant Baert group which no longer directly manages the 2 lines. Pontorson to Le Mont St Michel is standard gauge (identical to the Compagnie de l'Ouest, i.e. 1m 435), the line from Avranches to St James has a narrower gauge of 1 meter.

1909: The Compagnie de l'Ouest is now managed by the State and is renamed Ouest Etat.

1913: Louis Verney marries Mr Baert's daughter. In consequence he obtains shares in the Beldant Baert group. Following the death of Mr Beldant in 1912, a new company replaces the Beldant Baert group: it will henceforth be the Baert Verney group (which manages several subsidiaries in Finistère, Vienne, Mayenne and Manche).

1926: The Baert Verney group takes over the operation of the CFM network (Chemins de Fer de la Manche).

1927: Mr Verney finds himself alone at the controls. The Baert Verney group is replaced by a new company: the SCF (Société Centrale de Chemins de Fer et d'Entreprises) which will have several diverse activities (interurban lines, construction of rail and coach equipment, financial management of subsidiaries).

1928: the two subsidiaries in the department of Manche CFM and TN merge and become the CFN (Chemins de Fer Normands).

1933: the Avranches St James railway line is repalced by CFN buses.

1934: during the summer season, SCF railcars make a direct connection Granville Folligny Avranches Pontorson Mont St Michel.

1938: first cancellations of the Pontorson Mont St Michel rail link. In 1939, the line will be fully operated by CFN buses. And in 1938 the Compagnie Ouest Etat had become the SNCF and the Pontorson Fougères railway line was closed.

During the 2nd World War, the Pontorson Mont St Michel railway line will be dismantled.

After the war, return to service of the CFN buses Pontorson Mt St Michel line with stops at Moidrey and La Caserne. This last place will become over the years a sector of hotels and restaurants just before joining the dyke road.

1953: the CFN is renamed STN (Société de Transports de Normandie).. The bus line will be renumbered 15 at the end of the 1950s with the integration of the STDM lines into the STN network. In 1991, the SCF was replaced by the GTV (Compagnie Générale des Transports Verney).  The route 15 bus timetables are in connection with the trains on the Caen to Rennes route.  There will be no more changes until 2001.

2001: first change of operator. After 100 years, the bus route was transferred to Courriers Bretons. Removal of line numbers and certain departures continued to other Courriers Bretons lines (to St Malo, Rennes or Fougères).

In 2002, the Verney group is sold to the Connex group, which was renamed Veolia in 2006.

In 2007, Veolia took over the Pontorson Mont St Michel line but under a new line number : line 6 of the new departmental bus network of Manche called Manéo. Indeed, the entire historic STN network was renumbered.

In 2009 the construction of a dam began, to remove silt accumnulated over the years and make the Mont an island again. The historical tidal causeway to the island was removed and in 2014 a new bridge was opened, allowing the tidal waters to flow freely around the island once again.


Transdev Mont St Michel from 2009 to 2022

Although the shuttles started in 2012, the subsidiary started its activity well before this date. In fact, it was in 2009 that the mixed syndicate of Mont St Michel (organising authority) awarded the shuttle and car park market to the Veolia group. A company was formed (the CXT 48 created in 2008 is renamed Veolia Transports Mont St Michel). This new company will be in charge of several activities:
- construction of car parks
- construction of shuttle vehicles
- operation of the shuttles
- takeover of the Pontorson Mont St Michel line (VTNI line 6)
- horse-drawn shuttles (2 horses per shuttle)
- tourist information center
- parking lot management
- parking lot maintenance

The so-called "cobus" type shuttles of the same type as the airport runway shuttles are wider and therefore out of the authorised highway code. They will only circulate on their own site (reserved lanes). They will be called "le passeur". The horse-drawn shuttles will be double-decker (like the 19th century trams) and will be called "la maringote" (name of the old carts crossing the bay).

A horse breeder is interested in the project and offers to work with Veolia for horse-drawn shuttles. He will take care of the care and feeding of the horses. The future coachmen will be trained at the agricultural school of St Hilaire du Harcouet.

The elected officials decide on the departure point for the shuttles: right next to the new dam inaugurated in 2009 and opposite the restaurants.

In 2009, the depot being under construction, the head office of VT Mont St Michel was temporarily installed at the VTNI depot in Granville. It was in 2010 that the subsidiary took possession of its new premises installed just before the hamlet of La Caserne hotels and restaurants. The construction of the car parks begins as well as those of the shuttles. And then the problems start.

Studied on paper, the reality will be quite different. The design of the shuttles poses a problem and the initial capacity of 90 places will be reduced to 70 places (including barely 20 seated). The horse-drawn shuttles will pose enormous problems, particularly in terms of the solidity of the structures and access to the upper floor. To make matters worse, work on the car park is running late (at the expense of Veolia, whose group absolutely wanted to obtain the DSP for one of the most significant tourist monuments in France).

2012: work ends just in time for the car parks to open to the general public. But with very high prices, it is an unpleasant surprise for tourists, even more so when they have to walk 1 km to reach the shuttles facing the dam. On the other hand, only half of the shuttles ordered have arrived. Operating on their own site, they have no registration, only a fleet number ending in 12 (year of commissioning). But all is not ready:
- horse-drawn shuttles cannot be put into service for lack of approval. The tests do not give the expected results. The coachmen are not all trained yet.
- lack of signage (panels) in the car parks to indicate the location of the shuttles.

The distance between the shuttles and the parking lot will create huge media scandals. The elected officials, half-acknowledging their mistake, try to correct the situation.

Le Passeur shuttles are currently shared with Mercedes bus shuttles while waiting for other Cobuses to be ordered. There are also Bluebus electric minibus shuttles reserved only for Mt St Michel employees and PMR (persons with reduced mobility in wheelchairs). They will be considered too small, and their maintenance will also be a problem.

Finally, when the shuttles and car parks open, the VT Mont St Michel subsidiary takes over the operation of the VTNI 6 Pontorson - Le Mont St Michel line (formerly STN 15) which now becomes line 1.

In 2012, the Pontorson - Le Mont St Michel line was no longer considered an interurban line but an urban line following a new call for tenders for the new Mont St Michel shuttles. The line is therefore transferred to a new subsidiary: Veolia Transport Mont St Michel and again a change of number: VTNI 6 becomes line 1. Consequently, bus parking and maintenance is done at the Beauvoir depot and no longer at Granville. Subsequently, the Pontorson - Mont St Michel frequencies will be reduced (fewer trains).

2013: if Veolia thought that the problems were going to be solved, it will be far from being the case.

Horse-drawn shuttles: finally the double-decker shuttles will not be put into service and will return to the factory to be destroyed, the tests being catastrophic. We come back with the usual 16-seater carts (4 rows of 4 people). These shuttles will be chargeable and coachmen barely out of training have a little trouble managing the business. The breeder who provides the horses also gives warning messages for the handling of the horses, but it seems that the Management responds to him that the horse-drawn service must be provided for fear of penalties.

The Bluebuses are also withdrawn and sent back to the factory, giving no satisfaction. The employees find themselves mixed with the general public but following a media protest, Veolia will make buses (standard this time) available to them.

The departure of the shuttles had to be modified urgently with a new terminus constructed, located this time opposite the car parks (former P1). The shuttles inaugurate this new departure point in June 2013 with an additional stop at the shops of La Caserne. As a result, access to La Caserne is now subject to a toll for cars wishing to access the hotel restaurants (a code provided for the establishments is required before accessing them). Another consequence, the shuttles leaving their own right of way to reach the car parks must now be registered. The park number being displayed on the sides.

Opposite the new shuttle and depot terminus, opening of the new tourist information center whose staff are part of the company. Following the merger of Veolia Transport into the Transdev group, the company must change its corporate name: it is renamed the Compagnie des Parcs et des Passeurs du Mont St Michel.

Unfortunately an accident with the horses will trigger a new controversy with almost stormy relations between the Management and the horse breeder. The latter makes a decision to stop and to permanently bring the horses home to his stable. The horse-drawn service is canceled overnight.

2014: The missing signage is finally put in place. Always problems with barrier badges not always working. This year, the construction of the new footbridge which will connect La Caserne to Mont St Michel begins.

The last Cobus shuttles ordered arrive at Mont St Michel. Their park number ending with the number 14 (reference to the year). The fleet consists of around twenty vehicles (bus and Cobus).

Transdev (formerly Veolia) decides to directly manage the horse-drawn services at their own expense. The company recruits an overseer, buys horses (housed in the Moidrey stable), and trucks to transport them to the starting point. As well as arrangements for their food. Already the accounts are not good with the parking construction costs that have been incurred. The horse-drawn shuttles will be back in service in the summer of 2014.

At the end of 2014, the new footbridge was put into service. This is the end of the old road dyke, built in 1879, which had a railway line from 1901 until the 2nd World War.

2015: destruction of the road dyke. From now on, during high tide periods, Mont St Michel becomes an inaccessible island for a few hours.

After several years of controversy, the tension finally seems to fall. All shuttles circulate but with tear and wear they begin to become noisy (especially when braking). At each terminus, drivers must exit and change cabins. Indeed it is impossible to turn around with Cobus 3 meters wide. And part of the engine is located behind one of the driver's cabins. It is therefore impossible to change cabins by crossing the interior of the vehicle as in a tram. Not to mention the weather conditions (rain and wind that drivers must also endure). If the parking shuttles are free (or rather already included in the parking rate), the horse-drawn shuttles are chargeable. As well as the bus connecting Pontorson - Mont St Michel. This is the only regular line authorised to go to the foot of the ramparts of Mont St Michel. The other Maneo lines (which became Nomad in 2020) must stop just before La Caserne (but not at the same place as the car park shuttles). It is also the same for the Keolis express bus lines to and from the rail stations of Rennes and St Malo.

From 2016 to 2018, no particular events to report. The parking rates reviewed each year must be corrected at the request of the Mont St Michel mixed syndicate. Finally, low season and high season pricing (from April to September) is applied. Beware coach drivers who lose the ticket : up to 190 euros to exit the car park!! License plate readers will be installed at the barriers because fraud has been observed.

In 2019, like several subsidiaries, the Compagnie des Parcs et des Passeurs du Mont St Michel was renamed Transdev Mont St Michel. The word "smuggler" was also beginning to pose a problem: it is used for fraudulent people illegally passing foreigners across borders through unauthorized access without control.

2020: unfortunately Covid wreaked havoc. All activities will be stopped for 3 months. Will only resume very slowly in the summer of 2020. In the meantime there is a change of organising authority: it is the Établissement Public Industriel et Commercial (Epic) of Mont St Michel which takes over from the mixed syndicate. The Epic is a national authority and will now take full charge of all the activities of Mont St Michel (tourist office, abbey, business management, transport, etc.).

2021: the DSP will end in 2022. It's time to prepare the new contract despite the company still being loss-making (losses of 2 million euros !!!....). A first call for tenders will be launched by Epic during the year. But in view of too high offers, the Epic does not follow up and will relaunch a new modified call for tenders. It must be said that currently, Transdev Mont St Michel manages many activities: buses, shuttles, horses, parking, tourist information center ....

2022: A new call for tenders is relaunched at the start of the year. A distribution of activities is decided:
- only transport and parking will be taken into account in the call for tenders
- horse-drawn shuttles will be permanently abolished (given the high temperatures, they were already abolished in 2022: infeasible for horses)
- The staff of the Tourist Information Center will be taken over directly by the Epic du Mont St Michel
- maintenance of car parks: activity now separate in another call for tenders

A new element occurs at the beginning of the year: the Transdev group sells its parking subsidiaries to another group, no longer wanting to manage this unprofitable activity. As a result, it has been decided to no longer deal with the management of the Mont St Michel car parks and will therefore not apply for the new call for tenders. It is therefore over for the Transdev group with all the malfunctions suffered since 2012.

Keolis will win the contract with the participation of its subsidiary Effia Stationnement. Keolis will take over the depot, the vehicles and of course all the drivers (this is the mandatory law to be respected in France) at the same salary without loss of seniority. Keolis also takes over the Pontorson - Le Mon St Michel bus line. For the moment, the parking prices do not change.

The last day of operation of Transdev Mt St Michel took place on October 13, 2022. On October 14, the new company Keolis Mont St Michel begins its activity. Hoping that it will not have to undergo many controversies like Transdev.

A note about the current stops on the bus line from Pontorson:

  - 2 stops in Pontorson (the station and the trench bridge where there is a shopping center at the exit of the town)

 - Moidrey Racecourse. Curiously, no stop at the crossroads of Moidrey (closer to the village, the racecourse being quite far away)

  -  Beauvoir

 - La Caserne (terminus stop for intercity buses: located a little far from the car park shuttles). Access with a specific badge to allow the barrier to be lifted.

Note that not all coach and bus  lines have the right to go any further. Only the Pontorson Le Mont St Michel bus line is authorized to continue to the foot of the ramparts with the following stops:

  - La Caserne Grande rue (hotels, restaurants, shops)

 - The Barrage (inaugurated in 2009, replacing the old one dating from 1969)

Then a new access barrier to enter the footbridge (opened in 2014, replacing the road dyke destroyed in 2015). The terminus is located just after the shuttle terminal. The bus makes a wide U-turn on the new asphalt located in front of the ramparts.

Attention, no access to the bus to return to La Caserne. Only those who go down to Beauvoir, Moidrey and Pontorson can access it. In the other direction, you cannot take the regular line bus at La Caserne to go to Mont St Michel.

Au sommet de son ilôt à l'extrême ouest de la Normandie où il touche la Bretagne, le Mont Saint Michel est un lieu de pèlerinage depuis plus de mille ans.  Le trajet depuis la ville voisine de Pontorson n'est pas long, seulement onze kilomètres, mais l'histoire de transports publics au cours de 150 dernières années est complexe.

Si la ligne a été inaugurée en 1901, la voie ferrée existait déjà (sur les trois quarts du trajet) avant cette date.

C'est en 1872 que tout à commencée avec l'ouverture de la ligne Fougères Pontorson Moidrey exploitée par la compagnie VF (Vitré Fougères). Il faut noter que la ligne Lison Folligny Dol n'existait pas encore à cette date. La gare de Pontorson VF était située dans le centre ville. La ligne continuait au nord jusqu'à Moidrey. Petit village équipé en 1872 d'un port sur le canal Le Couesnon.

1876 : ligne Fougères Pontorson Moidrey prolongée jusqu au petit hameau de La Caserne. Cet endroit servira surtout pour les marchandises et matériaux de construction de la future digue route reliant le Mont St Michel.

1878 : ouverture de la ligne Dol Pontorson Avranches, prolongée en 1879 vers Folligny et Coutances. Ligne exploitée par la Compagnie de l'Ouest. Les 2 compagnies (VF et Ouest) sont indépendantes et ne sont pas reliées entre elles.

1879 : Ouverture de la digue route. En 1880, après la fin des travaux, le tronçon Moidrey La Caserne est supprimé.

1883 : la Compagnie Ouest reprends l'exploitation du VF et donc de la ligne Moidrey Pontorson Fougères. Un raccordement est créé en fin d'année reliant la ligne Dol Lison.

1886 : Suite au déclin du port de Moidrey, le tronçon Pontorson Moidrey est supprimé. L'infrastructure entre Pontorson et La Caserne n'est pas démontée mais n'est plus utilisée et laissée à l'abandon pendant une dizaine d'années.

1899 : Déclaration d'Utilité Publique (DUP) d'une future ligne Pontorson Mont St Michel. Elle réutilisera l'infrastructure de Pontorson à La Caserne. Les nouveaux tronçons à construire :
  - La Caserne - Mont St Michel sur la digue route
 - Nouveau raccordement à Pontorson pour relier directement la gare de Pontorson Compagnie Ouest
L'ancienne gare Pontorson VF sera transformée en dépôt atelier.
Concessionnaire retenu pour la future ligne Pontorson Mont St Michel : Beldant Baert.

1900 : début des travaux effectués par l'entreprise Verney Dequaintry. L'adresse du siège social est au Mans, au même endroit que le Concessionnaire Beldant Baert.

1901 : ouverture de la ligne le 29 juillet. A noter aussi l'ouverture à la même date d'une autre ligne Avranches St James exploitée aussi par Beldant Baert.

1902 : constitution d'une filiale locale exploitant les 2 lignes : Les Tramways Normands (TN). Nouvelle filiale du groupe Beldant Baert qui ne gère plus directement les 2 lignes. Si Pontorson Le Mont St Michel est à écartement standard ( identique à la Compagnie de l'Ouest soit 1m 435), celle d Avranches St James a un écartement plus réduit (1 metre).

1909 : la compagnie de l'Ouest est dorénavant gérée par l'État et renommée Ouest Etat.

1913 : Louis Verney se marie avec la fille de Mr Baert. Conséquence : il obtient des parts dans le groupe Beldant Baert. Suite au décès de Mr Beldant en 1912, une nouvelle société remplace le groupe Beldant Baert : ce sera dorénavant le groupe Baert Verney (qui gère plusieurs filiales en Finistère, Vienne,  Mayenne et Manche).

1926 : Le groupe Baert Verney recupere l'exploitation du réseau CFM (Chemins de Fer de la Manche).

1927 : Mr Verney se retrouve seul aux commandes. Le groupe Baert Verney est remplacée par une nouvelle société : La SCF (Société Centrale de Chemins de Fer et d'Entreprises) qui aura plusieurs activités diverses ( lignes interurbaines, construction matériel ferroviaire et autocars, gestion financière des filiales).

1928 : les 2 filiales de la Manche CFM et TN fusionnent et deviennent les CFN ( Chemins de Fer Normands).

1933 : la ligne ferroviaire Avranches St James est remplacée par des autocars CFN.

1934 : pendant la saison estivale, des automotrices SCF effectuent une liaison directe Granville Folligny Avranches Pontorson Le Mont St Michel.

1938 : premières suppressions de la liaison ferroviaire Pontorson Mont St Michel. En 1939, la ligne sera totalement exploitée en autocars CFN. D'autre part, en 1938 la Compagnie Ouest État est devenue la SNCF et suppression de la ligne ferroviaire Pontorson Fougères.

Pendant la 2° Guerre Mondiale, la ligne ferroviaire Pontorson Le Mont St Michel sera démontée.

Après guerre, remise en service de la ligne CFN Pontorson Mont St Michel avec arrêts à Moidrey et La Caserne. Ce dernier lieu deviendra au fil des ans un secteur d'hôtels restaurants juste avant de rejoindre la digue route.

1953 : les CFN sont renommés STN (Société de Transports de Normandie). La ligne sera renumerotée 15 à la fin des années 50 (intégration des lignes STDM dans le réseau STN). Ligne dont les horaires sont en correspondance avec les trains Caen Rennes. En 1991, la SCF est remplacée par la GTV( Compagnie Générale des Transports Verney). Il n y aura plus d'évolution jusqu en 2001.

2001 : premier changement d'exploitant.  Au bout de 100 ans, la ligne sera transférée aux Courriers Bretons. Suppression de numéros de ligne et certains services continuent vers d'autres lignes Courriers Bretons ( vers St Malo, Rennes ou Fougères).

En 2002, le groupe Verney est vendu au groupe Connex, renommé Veolia en 2006.

En 2007, Veolia a repris la ligne Pontorson Mont St Michel mais sous un nouveau numéro de ligne : la ligne 6 du nouveau réseau de bus départemental de la Manche appelée Manéo. En effet, tout le réseau STN historique a été renuméroté.

En 2009, la construction d'un barrage a commencé, pour enlever le limon accumulé au fil des ans et faire à nouveau du Mont une île. La chaussée de marée historique vers l'île a été supprimée et en 2014, un nouveau pont a été ouvert, permettant à l'eau de circuler librement autour de l'île.

Transdev Mont St Michel de 2009 à 2022

Si les navettes ont commencé en 2012, la filiale a débuté son activité bien avant cette date. En effet, c'est en 2009 que le syndicat mixte du Mont St Michel (autorité organisatrice) attribue le marché des navettes et parkings au groupe Veolia. Une société fut constituée ( la CXT 48 créé 2008 est renommée Veolia Transports Mont St Michel). Cette nouvelle société aura en charge plusieurs activités :
- construction des parkings
- construction des véhicules navettes
- exploitation des navettes
- reprise de la ligne Pontorson Mont St Michel (ligne VTNI 6)
- navettes hippomobiles (2 chevaux par navette)
- centre d'informations touristiques
- gestion du stationnement des parkings
- entretien des parkings

Les navettes dites du type "cobus" du même type que les navettes pistes aéroports sont plus larges et donc hors code de la route autorisé. Elles circuleront uniquement en site propre ( voies réservées). Elles seront nommées "le passeur". Les navettes hippomobiles seront à double étage (comme les trams du 19eme siecle) et seront nommées "la maringote" ( nom des anciennes charrettes traversant la baie).

Un éleveur de chevaux s'intéresse au projet  et se propose de travailler avec Veolia pour les navettes hippomobiles. Il s'occupera des soins et nourriture des chevaux. Les futurs cochers seront formé au lycée agricole de St Hilaire du Harcouet.

Les élus décident du point de départ des navettes : juste à côté du nouveau barrage inauguré en 2009 et face aux restaurants.

En 2009, le dépôt étant en construction, le siège social de VT Mont St Michel est installé provisoirement au depot VTNI de Granville. C'est en 2010 que la filiale prend possession de ses nouveaux locaux installés juste avant le hameau des hôtels et restaurants La Caserne. La construction des parkings commence ainsi que celles des navettes. Et delà les problèmes débutent.

Étudiés sur le papier, la réalité sera toute autre. La conception des navettes posent problème et la capacité initiale de 90 places sera réduite à 70 places ( dont à peine 20 assis). Les navettes hippomobiles poseront d'énormes problèmes notamment sur la solidité des structures et l'acces à l'étage supérieur. Pour ne rien arranger, les travaux du parking prennent du retard.( aux frais de Veolia dont le groupe tenait absolument à obtenir la DSP pour l'un des monuments les plus touristiques de France).

2012 : les travaux se terminent juste à temps pour l'ouverture au grand public des parkings. Mais avec des tarifs très élevés, la surprise des touristes est très désagréable,  encore plus lorsque ils doivent parcourir à pied 1 km pour rejoindre les navettes face au barrage. D'autre part seulement la moitié des navettes commandées sont arrivées. En site propre elles ne possèdent pas d'immatriculation seulement un numéro de parc se terminant par 12 (année de mise en service). Mais tout n'est pas prêt :
- les navettes hippomobiles ne peuvent pas être mises en service faute d'homologation. Les tests ne donnent pas les résultats espérés. Les cochers ne dont pas encore tous formés.
- absence de signalisation (panneaux) sur les parkings pour indiquer le lieu des navettes.

La distance entre les navettes et le parking va créer d'énormes scandales médiatiques. Les élus reconnaissant à demi mot leur erreur essayent de corriger le tir.

Les navettes Le Passeur sont pour l'instant partagées avec des navettes bus Mercedes dans l'attente des autres Cobus en commande. Il y a aussi des navettes minibus électriques Bluebus réservées uniquement aux employés du Mt St Michel et des PMR ( personnes à mobilité réduite en fauteuil roulant). Elles seront jugées trop petites, et leur entretien posera aussi problème.

Enfin, à l'ouverture des navettes et parkings, la filiale VT Mont St Michel reprend l'exploitation de la ligne VTNI 6 Pontorson - Le Mont St Michel ( ex STN 15) qui devient dorénavant la ligne 1.

En 2012, la ligne Pontorson - Le Mont St Michel n'est plus considérée comme une ligne interurbaine mais en ligne urbaine suite à un nouvel appel d'offres pour les nouvelles navettes du Mont St Michel. La ligne est donc transférée à une nouvelle filiale : Veolia Transport Mont St Michel et rechange encore de numéro : la VTNI 6 devient la ligne 1. En conséquence, le stationnement et entretien des bus se fait au depot de Beauvoir et non plus à Granville.  Par la suite, les fréquences Pontorson - Mont St Michel seront réduits ( moins de trains).

2013 : si Veolia pensait que les problèmes allaient se résoudre, ce sera loin d'être le cas.

Navettes hippomobiles : finalement les navettes double étages ne seront pas mises en service et retourneront à l'usine pour être détruites, les tests étant catastrophiques. On en revient avec des carrioles habituelles à 16 places (4 rangs de 4 personnes). Ces navettes seront payantes et les cochers sortant à peine de formation ont un peu de mal à gérer l'affaire. L'éleveur qui fournit les chevaux donne d'ailleurs des messages d'avertissements pour la manipulation des chevaux, mais il semble que la Direction lui répondant que le service hippomobile doit être assuré faute de pénalités.

Les Bluebus sont retirés et renvoyés aussi à l'usine, ne donnant aucune satisfaction. Le personnel se retrouve mélangé avec le grand public mais suite à une protestation médiatique, Veolia remettra des bus ( standard cette fois ci ) à leur disposition.

Le depart des navettes à du être modifié en urgence avec une nouvelle construction d'un terminus situé cette fois-ci face aux parkings (ancien P1). Les navettes inaugurent ce nouveau départ en juin 2013 avec un arrêt supplémentaire aux commerces de La Caserne. De ce fait, l'acces à la Caserne se fait dorénavant sous péage pour les voitures voulant accéder aux hôtels restaurants ( il faut un code fourni pour les établissements avant d'y acceder). Autre conséquence, les navettes sortant du site propre pour rejoindre les parkings doivent être dorénavant immatriculés. Le numéro de parc étant affiché sur les côtés.

Face au nouveau terminus des navettes et du depot, ouverture du nouveau centre d'informations touristiques dont le personnel fait partie de la société. Suite à la fusion Veolia Transport dans le groupe Transdev, la société doit changer de dénomination sociale : elle est renommée la Compagnie des Parcs et des Passeurs du Mont St Michel.

Malheureusement un accident avec des chevaux déclenchera une nouvelle polémique avec des relations quasi houleuses entre la Direction et l'éleveur de chevaux. Ce dernier prend une décision de stopper les frais, et de ramener définitivement les chevaux chez lui dans son écurie. Le service hippomobile est supprimé de jour au lendemain.

2014 : La signalisation qui manquait est enfin mise en place. Toujours des soucis avec les badges barrieres ne fonctionnant pas toujours. Cette année c'est la construction de la nouvelle passerelle qui reliera La Caserne au Mont St Michel qui débute.

Les dernières navettes Cobus commandées arrivent au Mont St Michel. Leur numéro de parc se finissant par le nombre 14 ( référence à l'annee). Le parc se constitue d'une vingtaine de véhicules ( bus et Cobus).

Transdev (ex Veolia) décide de gérer directement les services hippomobiles à leurs frais. La société recrute un soigneur, achète des chevaux ( logés à l'écurie de Moidrey), des camions pour les transporter au point de départ. Ainsi que des frais pour la nourriture. Déjà que les comptes ne sont pas bon avec les frais de construction de parking qui ont été engagés. Les navettes hippomobiles sont remises en service à l'été 2014.

En fin d'année 2014, la nouvelle passerelle est mise en service. C'en est donc fini de l'ancienne digue route, construite en 1879, ayant possédée une voie ferrée de 1901 jusqu à la 2ème Guerre Mondiale.

2015 : destruction de la digue route. Dorénavant lors de périodes grandes marées, le Mont St Michel devient pendant quelques heures une ile inaccessible.

Après quelques années de polémiques, la tension semble enfin retomber. Toutes les navettes circulent mais avec l'usure, elles commencent à devenir bruyantes ( notamment au freinage). A chaque terminus, les conducteurs doivent sortir époux changer de cabine. En effet il est impossible de faire demi tour avec les Cobus larges de 3 mètres. Et une partie du moteur est situé derrière l'une des cabines chauffeurs. Il est donc impossible de changer de cabine en traversant tout l'ntérieur du véhicule comme dans un tramway. Sans parler des conditions météo ( pluie et vent que doivent aussi subir les conducteurs). Si les navettes parkings sont gratuites ( ou plutôt déjà comprises dans le tarif parking), les navettes hippomobiles sont payantes. Ainsi que le bus reliant Pontorson -  Mont St Michel. C'est la seule ligne reguliere autorisée à aller jusqu'au pied des remparts du Mont St Michel. Les autres lignes Maneo (devenues Nomad en 2020) doivent s arreter juste avant La Caserne ( mais pas au même endroit que les navettes parkings). C'est aussi pareil pour les lignes express Keolis rejoignant les gares de Rennes et St Malo.

De 2016 à 2018, pas d'événements particuliers à signaler. Les tarifs parkings revus chaque année doivent être corrigés à la demande du syndicat mixte Mont St Michel. Il est enfin appliquée une tarification basse saison et haute saison (d'Avril à Septembre). Attention aux chauffeurs autocars qui perdent le ticket : jusqu à 190 euros pour sortir du parking !! Des lecteurs de plaque d'immatriculation seront installés aux barrières car des fraudes ont été constatées.

En 2019, comme plusieurs filiales, la Compagnie des Parcs et des Passeurs du Mont St Michel est renommée Transdev Mont St Michel. Le mot "passeur" commençait d'ailleurs à poser problème : il est utilisé pour des gens frauduleux faisant passer illégalement aux frontieres des étrangers par des acces non autorisés sans contrôle.

2020 : malheureusement le Covid fait des ravages. Toutes les activités seront arrêtés pendant 3 mois. Ne reprendront que très doucement à l'ete 2020. Entretemps il y a changement d'autorité organisatrice : c'est l'Établissement Public Industriel et Commercial (Epic) du Mont St Michel qui prend la relève du syndicat mixte. L'Epic est une autorité nationale et prendra désormais intégralement en mains toutes les activités du Mont St Michel ( office du tourisme, abbaye, gestions de commerces, transports....).

2021 : la DSP prendra fin en 2022. C'est le moment de préparer le nouveau contrat malgré que l'entreprise soit toujours déficitaire (pertes de 2 millions d euros !!!....). Un premier appel d'offres sera lancé par l'Epic en cours d'année. Mais au vu des offres trop élevées, l'Epic ne donne pas de suite et relancera un nouvel appel d'offres modifié. Il faut dire qu actuellement, Transdev Mont St Michel gère beaucoup d'activités : bus, navettes, chevaux, stationnement, centre d'informations touristiques....

2022 : Un nouvel appel d'offres est relancé en début d'année. Il est décidé une répartition des activités :
- seul sera pris en compte le transport et le stationnement dans l'appel d'offres
- les navettes hippomobiles seront définitivement supprimées ( vu les fortes chaleurs, elles étaient déjà supprimées en 2022 : infaisable pour les chevaux)
- Le personnel du centre d'informations Touristiques sera repris directement par l'Epic du Mont St Michel
- entretien des parkings : activité dorénavant à part dans un autre appel d'offres

Un nouvel élément intervient en début d'année : le groupe Transdev revend ses filiales stationnement à un autre groupe, ne voulant plus gérer cette activité non rentable. De ce fait, il est décidé de ne plus s'occuper de la gestion des parkings du Mont St Michel et ne postulera donc pas au nouvel appel d'offres. C'en est donc terminé pour le groupe Transdev avec tous les dysfonctionnements subis depuis 2012.

Ce sera Keolis qui remportera le contrat avec la participation de sa filiale Effia Stationnement. Keolis reprendra le depot, les véhicules et bien évidemment tous les chauffeurs (c'est la Loi obligatoire à respecter en France) au même salaire sans perte d'ancienneté. Keolis récupère aussi la ligne Pontorson -  Le Mon St Michel. Pour l'instant, les tarifs parkings ne changent pas.

Le dernier jour d exploitation de Transdev Mt St Michel a eu lieu le 13 octobre 2022. Au 14 Octobre, c'est la nouvelle société Keolis Mont St Michel qui débute son activité. En espérant qu'elle n'aura pas à subir de nombreuses polémiques comme Transdev.

Un petit mot sur les arrêts actuels de la ligne de Pontorson :

  - 2 arrêts à Pontorson ( la gare et le pont tranchée où se trouve un centre commercial à la sortie de la ville)
  - Hippodrome de Moidrey. Curieusement, pas d'arrêt au carrefour de Moidrey (plus proche du village, l'hippodrome étant assez éloigné)
  - Beauvoir
 - La Caserne (arrêts terminus des bus interurbains : situés un peu loin des navettes parkings). Accès avec un badge spécifique pour permettre de lever la barriere.
A noter que toutes les lignes autocars n'ont pas le droit d'aller plus loin. Seule la ligne Pontorson Le Mont St Michel a l'autorisation de continuer jusqu au pied des remparts avec les arrêts suivants :
  - La Caserne Grande rue ( hôtels restaurants commerces)
  - Le Barrage ( inauguré en 2009, remplaçant l'ancien de 1969)

Puis nouvelle barrière d'acces pour entrer sur le pont passerelle (ouvert en 2014, remplaçant la digue route détruite en 2015). Le terminus est situé juste après celui des navettes. Le bus fait un large demi tour sur le nouveau bitume situé devant les remparts. Attention, pas d'acces au bus pour retourner à la Caserne. Uniquement ceux qui descendent à Beauvoir, Moidrey et Pontorson peuvent y accéder. Dans l'autre sens, pareil on ne peut pas prendre le bus de ligne à La Caserne pour aller au Mont St Michel.

         (grand merci à Richard Jacquemin pour les infos)

The book by Michel Harouy about the rail line to the Mont

The 1971 STN timetable booklet with bus in front of the Mont
Livre par Michel Harouy sur le petit train du Mont

Livret-horaires 1971 de la STN avec bus en avant du Mont
book by Michel Harouy
cover of 1971 STN timetable with bus in front of the Mont

Le Passeur

La Maringotte
Le Passeur
La Maringotte

Timetable of STN line 15 from the summer of 1962
Horaire de la ligne 15 de la STN pour l'été 1962
summer 1962 timetable ligne 15 STN